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​Ismael Rivera “El Sonero Mayor”

Ismael Rivera “El Sonero Mayor” nació en San Mateo de Cangrejo (Santurce), Puerto Rico el 5 de octubre de 1931.

Ismael Rivera y Rafael Cortijo se conocieron desde niños. Cortijo era artesano y desde pequeño aprendió hacer congas, timbas y barriles de bomba, por lo que era muy popular en Santurce. Ismael Rivera y todo el sector de Villa Palmeras, La Playita y Bo. Obrero conocían a Cortijo. Ismael y Cortijo tocaron juntos desde 1948, en el Conjunto Monterrey, dirigido por Monchito Muley, Maelo como conguero y Cortijo como bongocero. Despues de poco tiempo en el ejército, reclutamiento obligatorio, Ismael a su regreso ingresa (por gestiones de Cortijo) a la Orquesta Panamericana de Lito Peña, con quien grabó y pegó su primer éxito “El charlatán”. Luego de cantar con la Panamericana Maelo salía de El Escambrón y se iba a descargar con su amigo Rafael Cortijo en el Black Magic de Miramar. De esa manera la orquesta de Rafael Cortijo fue subiendo a la fama con la voz de Ismael Rivera. A medianos de los 50, la bomba y plena logran introducirse en los más reclamados salones de baile, gracias al combo de Cortijo y su cantante Ismael Rivera. De ahí su fama llegaron a Nueva York. Tal fue el asombro ante el fenómeno musical creado por Ismael y Cortijo que el Bárbaro del Ritmo, Benny Moré, lo bautizó como “El Sonero Mayor”. 

Su éxito de Ismael como cantante y sonero, le opacó su habilidad como compositor. De él son los temas “Besito de coco”, “Aquí estoy, ya yo llegué”, “Arrecotín arrecotán”, “El que no sufre no vive” y “La cumbita”, entre otros. Con Cortijo, Ismael Rivera grabó 17 discos. Grabó varios discos para la Fania, con Celia Cruz, con Papo Lucca y con sus Cachimbos, sumando un total de 36 discos. 

El 13 de mayo murió de un infarto junto a su madre en su casa de la calle Calma en Santurce.