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Carmen Valentín Pérez

¿Conoces a Carmen Valentín Pérez?

            Carmen Valentín Pérez nace el 2 de marzo de 1946 en Campo Quebrada, Camuy (ubicado entre Camuy, Lares y Arecibo), pero se identifica estrechamente y sentimentalmente con Arecibo. Hija de padres agricultores los cuales no estudiaron: Wensesla Hernández Castro y Ramón Pérez López. Sus padres emigraron a EE.UU en los años 50 cuando Carmen tenía 11 años de edad, desde pequeña trató de adaptarse en un nuevo país pero nunca se sintió identificada con la cultura estadounidense.

            Cursó todos sus estudios en EE.UU, realizó estudios primarios en la escuela Católica Our Lady of Sarrows y se graduó de la escuela Providence/St.Mel High School en 1965. Recibió una licenciatura como maestra de escuela secundaría en español de Northeastern Illinois University y realizó una Maestría en Artes en Consejería de la Roosevelt University.

            Al estar en EE.UU se le despertó un sentido nacionalista a raíz del racismo y discrimen que existía en la época en contra de los puertorriqueños. Básicamente no se sentía aceptada, no se sentía que pertenecía a EE.UU. Por otro lado, sus padres desde muy pequeña le inculcaron la cultura puertorriqueña. Desde que sus padres llegaron a EE.UU vivieron en barrios altamente habitados por puertorriqueños y afroamericanos. Después de terminar el bachillerato en educación secundaria comenzaron a darse un sinnúmero de situaciones en EE.UU. Movimientos de izquierda como los Black Panters, empezaron a movilizarse y dar charlas, también el Partido Socialista puertorriqueño comienza a dar pasos estratégicos y abren comités en EE.UU. Estos dos últimos, simultáneamente protagonizan piquetes y algunas manifestaciones.

            Carmen comenzó a asistir a las charlas que brindaban estos partidos de izquierda, comenzó a asociarse y a aprender de ellos. Al mismo tiempo es contratada como maestra en la Tuley High School/Roberto Clemente High School donde luchó contra el racismo y el plan de estudio propuesto por la institución, basado en ignorar la realidad puertorriqueña. Mientras trabajaba como profesora, Valentín Pérez entró en conflicto con la Junta de Educación porque la escuela estaba en medio de una crisis provocada por un director racista y la falta de un plan de estudios correspondiente para estudiantes puertorriqueños. La comunidad,  con la ayuda de la Sra. Valentín y otros líderes de la comunidad forzó a la Junta de Educación de Chicago para transferir al director Herbert Fink y con esto logró presentar la historia y la cultura de Puerto Rico en su plan de enseñanza.

            A raíz de su plan de enseñanza comienza a tener problemas con el Dpto. de Educación, ya que el Dpto. la acusaba de dar contenido subversivo a los jóvenes. Logran trasladarla a una escuela de estadounidenses, Senn High Scool, en la cual solo duró tres meses debido a que renunció. A raíz de ese inoportuno traslado, los estudiantes descontentos comienzan a formar motines y el gobierno responsabiliza a Carmen por los mismos.

            A Carmen se le vinculó siempre con patrocinio tanto de la Asociación de Estudiantes de Irán y la Organización de Estudiantes árabes durante un intenso período de conflicto y controversia que llevó a muchos enfrentamientos físicos con la policía local, así como con la policía secreta del Shah, pero esto último solo fueron suposiciones nunca probadas. En la comunidad trabajó para derrotar el Plan de Chicago 21. Fue miembro fundador y presidente del Centro Bilingüe José de Diego y estaba en el consejo de administración de Aspira de Illinois. Valentín Pérez también fue miembro fundador del Centro Cultural puertorriqueño  Segundo Ruiz Belvis. La Sra Valentín Pérez ayudó a desarrollar diversos programas educativos y culturales para los reclusos de la prisión de máxima seguridad de hombres en Stateville, Illinois.

            Simultáneamente a estas situaciones, movimientos y trabajos de base, Oscar López era miembro del Comité de la Comunidad de Chicago (comité de maestros y estudiantes). Este Comité de la Comunidad realizaba trabajo de base sobre educación contra el racismo. En estos movimientos comunitarios es donde Carmen conoce y se vincula con Oscar López. Dichos movimientos comunitarios se llevaban a gran escala, ayudaban a los ciudadanos, existían alianzas solidarias con los afroamericanos y con las comunidades más vulnerables.

            Oscar, Carmen y otros miembros se dan cuenta que los movimientos comunitarios no estaban dando resultado para llamar la atención del gobierno; deciden organizarse e inmiscuirse en asuntos políticos.

            “Comenzamos a hacer acciones que le recordaran al mundo que Puerto Rico era una colonia y que los puertorriqueños no estaban de acuerdo”, comentario hecho por Carmen en la entrevista realizada en 2014.

            Después de mucho tiempo de militancia se encontraban  en Eventon Illinois, un barrio de gente blanca adinerada, un grupo de 11 integrantes entre ellos Carmen montándose en una guagua. Las personas residentes allí al ver mucho movimiento de personas, llamaron a la policía y cuando llegaron interceptaron al grupo y los interrogaron. La policía se percató de que tenían un revolver y todos fueron arrestados (4 de abril de 1980). Fue un poco difícil para la policía intervenir con el grupo puertorriqueño, la policía pensaba que eran iraníes militantes contra el Sha de Irán, ya que para ese momento histórico físicamente los puertorriqueños tenían un parecido a los iraníes. La policía de primera instancia no sabía como proceder con el delito, no sabía si acusarlos bajo la ley de armas o bajo la ley de sedición. Al poco tiempo la policía y el gobierno se dieron cuenta de que eran puertorriqueños por dos de los integrantes que ya estaban siendo buscados por el FBI.

            El FBI se unió a la policía y le imputaron conspiración sediciosa con intención de derrocar el gobierno de los EE.UU. El grupo trato de ampararse en los derechos internacionales como prisioneros de guerra, pero por el estatus colonial de Puerto Rico la petición fue denegada. Nunca se les brindó un juicio justo. Los juzgaron subjetivamente, dependiendo de su comportamiento en el tribunal o en el transcurso del proceso. “El juez no sabía nada de historia, no sabía que Puerto Rico era una colonia y que estaba bajo el dominio de EE.UU. Eso me enfermó y comencé un debate con él que desató su ira”, palabras de Carmen. El juez se molestó por la imprudencia de Carmen y partiendo de su comportamiento los juzgó a todos por igual, imputándole 98 años en un juicio que duró un año. “Le dije que en qué mundo vivía que no sabía que Puerto Rico era territorio de EE.UU”. “Quizás fue un poco culpa mía que me imputaran 98 años, en aquella época no había derechos como ahora”, palabras de Carmen en esta entrevista realizada en el 2014.

            En la prisión Carmen fue víctima de tortura psicológica hasta ser liberada al cabo de 20 años. Regresó a Puerto Rico después de su liberación impulsada por el amor su familia y a su tierra natal. Ella dijo: “Yo sentía que tenía trabajo que hacer aquí, el cuidado de mi madre y mi nieta. Además, siempre quise volver a vivir aquí. Nunca quise vivir en los Estados Unidos, que nunca me ha gustado nada  entre ellos el clima, la comida y el ambiente. La única razón por la que estuve allí fue mi participación en la lucha por la independencia de Puerto Rico. Sin embargo, a menudo visita Estados Unidos, ya que su único hijo, Antonio, y el resto de sus nietos viven en Chicago.

            Hoy, Carmen Valentín Pérez trabaja como tutora y profesora de Inglés en el Colegio Universitario de San Juan (CUSJ), donde ha trabajado desde 2003. Empezó en esta institución educativa un año después de salir de la cárcel. “Tratamos de ayudarlos para que puedan graduarse de la universidad. Ellos vienen en su mayoría de las escuelas públicas de Puerto Rico. Los estudiantes toman dos años en el campo de la salud y otros toman cuatro años de licenciatura en enfermería. Me gusta mucho mi trabajo como educadora, y me gustaría trabajar aquí hasta que me jubile dentro de unos años”. Carmen todavía hace presentaciones en la televisión puertorriqueña y la radio en la necesidad de la independencia de Puerto Rico y la libertad del preso político Oscar López Rivera, quien ha estado en prisión durante 34 años.

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(Nuestro Addiel Florenzan con la Sra. Carmen Valentín)

Fuente: La información es resultado de una entrevista realizada por Addiel Florenzan a Carmen Valentín en el año 2014.

La estadidad no es un derecho

            La estadidad no es un derecho salvaguardado por ninguna constitución o ley. La estadidad es una concesión. Tampoco es un asunto de derechos civiles como lo han querido hacer ver el movimiento estadista por años con el discurso de la igualdad, al contrario, atenta contra ellos. Los derechos civiles de un pueblo consisten en mantener la lengua, cultura y dignidad. Sin embargo en el siglo XXI hemos sido victimas de un fenómeno ideológico extraño, donde convertir un país en minoría perpetua se le llama descolonizar.

             Por otro lado el movimiento estadista ha querido hacer ver que nos están discriminando ya que somos ciudadanos americanos, por eso el discurso de la igualdad. A los puertorriqueños no los están discriminando, eso se decidió en los Casos Insulares. Los Casos Insulares fue una decisión sobre la tierra no sobre las personas como han querido hacer ver también. La ciudadanía estadounidense fue una concesión bajo una ley (Ley Jones). El Congreso mediante legislación pueden quitar la ciudadanía a los puertorriqueños que vayan a nacer, al contrario de la ciudadanía de una persona que nace en Estados Unidos. Las personas nacidas en Estados Unidos tienen una ciudadanía a nivel constitucional. El discurso de la igualdad es uno repetitivo sin ninguna base. Deben hacerle el discurso al que no sepa, lea o busque ayuda.

             “La estadidad no se pide, la estadidad se exige”, así dicen muchos. ¿Saben de donde se originó esta cita? Del famoso plan Tennesy, ya que ese proceso de lucha por la estadidad tiene un record de 7/7 por todos los territorios que lo han implantado; lo que nadie le dice a la gente es que esos estados que hoy están en la unión gracias al plan Tennesy eran territorios incorporados y no se parece en nada a la situación de Puerto Rico. Nunca se ha preguntado porque Puerto Rico es una posesión y no una propiedad, busque su diferencia y podrá entender muchas cosas.

Y para ser un poco más sinceros, la situación de Puerto Rico no surgió hace poco y a continuación los haré reflexionar.

Carta Autonómica de Puerto Rico 1897
“ARTICULO 2 (Adicional) Una vez aprobada por las Cortes del Reino la presente Constitución para las Islas de Cuba y Puerto Rico, no podrá modificarse sino en virtud de una ley y a petición del Parlamento Insular.
Establece la nulidad del Tratado de París.

Tratado de París
“Art.9 Los derechos civiles y la condición política de los habitantes naturales de los territorios aquí cedidos a los Estados Unidos, se determinarán por el Congreso”.

            Los que han dominado a Puerto Rico siempre han gozado de poder plenario, pero no de responsabilidades. El cambio en Puerto Rico está en la gente, no hay libre determinación porque han privado de ella a todo el que viven en el territorio de Puerto Rico. La única forma que resta es luchar para poder tener voz y elegir lo que la mayoría del pueblo quiere.

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21 de abril: Muere Don Pedro Albizu Campos

Don Pedro Albizu Campos, político y líder independentista puertorriqueño quien fue la figura más relevante en la lucha por la independencia de Puerto Rico durante el siglo XX.

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Tras pasar a la lucha revolucionaria, Albizu fue condenado en 1936 por conspirar para derrocar el gobierno de Estados Unidos en la isla y por varios actos violentos en contra del gobierno establecido. Ese mismo año, se produce el arresto y el traslado a una prisión de Atlanta de los principales líderes del Partido Nacionalista de Puerto Rico; entre los arrestados, se encuentran los poetas Juan Antonio Corretjer y Clemente Soto Vélez.

En 1947 Albizu regresó a Puerto Rico. Comenzaban los preparativos para una lucha armada con el objetivo de demostrar que había oposición a los planes para la solución definitiva del estatus con la instauración del Estado Libre Asociado.

El 30 de octubre de 1950 se produjo el Grito de Jayuya, que incluyó un atentado al presidente Harry S. Truman, del cual fue considerado responsable. Albizu y otros líderes fueron encarcelados de nuevo, esta vez en Puerto Rico. En 1953 el gobernador de la isla, Luis Muñoz Marín, indultó a Albizu. En 1954 ocurrió un atentado a la Cámara de los Representantes de Estados Unidos por parte de Lolita Lebrón, Rafael Cancel Miranda, Irving Flores y Andrés Figueroa Cordero, y se revocó el indulto.

En la cárcel, la salud de Albizu Campos se deterioró. Se comenzó a especular sobre su salud mental y en 1956 sufrió un derrame cerebral en la cárcel, siendo trasladado al Hospital Presbiteriano de San Juan, donde permaneció ingresado bajo una fuerte vigilancia policial.

Albizu Campos afirma que fue objeto de experimentos de radiación en la cárcel. Él aseguraba que lo estaban asesinando lentamente con radiación, aunque hizo las acusaciones, lamentablemente ya el pueblo había dejado de prestarle atencion a su caso.

Esta renuencia del país a hacerse eco de lo que Albizu alegó, le facilitó al gobierno de Estados Unidos continuar con el proceso de darle muerte en su propio país. Algunos funcionarios sugirieron que Albizu estaba loco, aunque muchos médicos lo examinaron y encontraron síntomas de radiación. El Presidente de la Asociación de Cáncer de Cuba, el doctor Orlando Damuy, viajó a Puerto Rico para examinar a Albizu. Las quemaduras en su cuerpo, según dijo el doctor Damuy, se debían a causa de la intensa radiación a la que fue expuesto. Albizu Campos no recibió ninguna atención médica durante 5 días.

“En la cárcel o frente a la muerte renovamos nuestros votos de consagración a la causa de la independencia patria.”Pedro Albizu Campos.

El 15 de noviembre de 1964, Albizu fue indultado de nuevo por Muñoz Marín, lo cual levantó serias críticas en los sectores anexionistas y asociacionistas. Finalmente, Pedro Albizu Campos falleció el 21 de abril de 1965. Fue enterrado en el cementerio Santa María Magdalena de Pazzis. Su entierro fue uno de los más concurridos que se han celebrado en Puerto Rico. Las exequias fúnebres para Albizu Campos las ofreció el obispo Antulio Parrilla, y Manuel Maldonado Denis pronunció un discurso a nombre de la juventud, la FUPI se dió a la tarea de recoger fondos para el funeral y el Partido Nacionalista preparó todo el funeral de Albizu. Se dice que aproximadamente 50,000 puertorriqueños asistieron al funeral de Albizu.

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En 1994, bajo la administración del presidente Bill Clinton, el Departamento de Energía reveló que llevó a cabo experimentos con radiación a prisioneros. Estos experimentos se llevaron a cabo, sin el consentimiento de estos prisioneros, durante 1950 y 1970. Se alega que Pedro Albizu Campos fue una de las víctimas de estos experimento.

“Los que no aman a sus antepasados no pueden amarse a sí mismos.” -Pedro Albizu Campos-

Fuente: Nota tomada del portal Historia de Puerto Rico. Información transcrita por Nando Acosta.