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Origen del Día Internacional de la Mujer Trabajadora

En marzo de 1909, Nueva York fue escenario de las primeras huelgas en la industria de textiles. Un grupo de mujeres reclamaba la igualdad salarial, la disminución de la jornada laboral a 10 horas, y un tiempo para poder dar el pecho a sus hijos. El 23 de noviembre de 1909 se lanzó la huelga laboral de once semanas en la industria de las camisas de Nueva York (New York’s shirtwaist industry). Bautizada como la Sublevación de las 20000 obreras. En 1909, existían más de seiscientos talleres, fábricas y tiendas operadas en la Ciudad de Nueva York que empleaban a unos treinta mil trabajadores, la mayoría mujeres. El movimiento que culminó con el levantamiento de los 20.000, comenzó con huelgas espontáneas contra la Leiserson Company, Rosen Brothers, y Triangle Shirtwaist Company -el fabricante de blusas más importante de Nueva York donde se produjo el Incendio en la fábrica Triangle Shirtwaist de Nueva York de 1911 – y 129 trabajadoras murieron quemadas en la fábrica. Según la versión obrera, las mujeres en huelga (otra vez en 1911) de la fábrica Triangle Shirtwaist tomaron el edificio en desobediencia civil, entonces personas mal intencionadas desde afuera clavaron las puertas de salida e incendiaron la fábrica. La tragedia ocurrió el 25 de marzo de 1911.

El éxito de la huelga laboral, de 1909, marcó un hito importante para el movimiento obrero estadounidense, especialmente para los sindicatos de la industria del vestido. Fue una de las primera grandes revueltas exitosa de las trabajadoras en la historia estadounidense. Además, Clara Lemlich se convirtió en una estrella mediática. En recuerdo a la jornada de marzo de 1909, en 1910, en la II Conferencia Internacional de Mujeres Socialistas reunida en Copenhague, se reiteró la demanda de sufragio universal para todas las mujeres y, a propuesta de Clara Zetkin, se proclamó el 8 de marzo como el Día Internacional de la Mujer Trabajadora.