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La Puerto Rico Distilling Co.

           La P.R. Distilling se fundo en el pueblo de Arecibo el 2 de febrero de 1911. En el 1918 Estados Unidos aprobó la ley que prohibía la venta y consumo de licor. A todas las licorerias se les dió la oportunidad de liquidar su inventario en un periodo de un año. Como Puerto Rico ya era para ese entonces un territorio de Estados Unidos también le aplicó dicha ley, a consecuencia de esto la P.R. Distilling se vio forzada a liquidar su inventario. La ley estuvo en vigor en la Isla hasta el 1934, pero la P.R. Distilling no se quedó cruzada de brazos. Durante esos años la P.R. Distilling se dedicó a fabricar alcoholado, una preparación resultante de la destilación, con el alcohol, de una o varias sustancias medicinales o aromáticas. Primero fabricaban el alcoholado Santa Claus y en el 1923, sacaron al mercado el alcoholado Superior 70, el cual todavía a esta fecha, sigue siendo el de mayor venta en Puerto Rico.

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            Además de fabricar espíritus destilados para la industria licorera en Puerto Rico, obtuvo permiso para fabricar alcohol desnaturalizado para ser usado en las fábricas de pintura. Suplian las necesidades de la isla y también exportaban a los Estados Unidos.

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             Aunque en éstos tiempos su uso no es muy frecuente, por décadas el alcoholado Superior 70 no podía faltar en el hogar puertorriqueño. Muchas personas lo mantenían en el refrigerador y lo usaban para aliviar dolores musculares, como loción para después de afeitarse, para bajar la fiebre y, para curar catarros se hacían baños de alcoholado y muchas personas lo usaban como colonia y/o perfume. También para la congestión nasal muchas personas olían el alcoholado directamente del envase. Otras personas mezclaban el alcoholado con otros remedios como la sábila y la miel de abeja para aumentar su efectividad.

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Ley de mordaza

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El 21 de mayo de 1948 la Asamblea Legislativa de Puerto Rico bajo el Partido Popular Democrático (PPD), aprueba en sesión tres proyectos de ley encaminados a castigar toda acción contra el Gobierno de la Isla. No es hasta el 10 de junio del mismo año que se convierte en la Ley 53 que declaraba “delito grave el fomentar, abogar y aconsejar o predicar, voluntariamente o a sabiendas, la necesidad, deseabilidad o conveniencia de derrocar, destruir o paralizar el Gobierno Insular por medio de la fuerza o la violencia”. También incluye como delito el imprimir, publicar, editar, vender, exhibir u organizar o ayudar a organizar cualquier sociedad, grupo o asamblea de personas que fomenten la intención de derrocar, paralizar o destruir el Gobierno Insular. Como penalidad se constituye con un máximo de 10 años de cárcel, $10,000 de multa o ambas por cometer dichos actos celebrados por un tribunal de derecho. Esta ley fue bautizada por el Representante Leopoldo Figueroa como lo que hoy conocemos “Ley de la Mordaza”, quien consideraba esta ley como una “burda copia de la Ley Smith norteamericana (1940 – dirigida contra el auge del Partido Comunista de Estados Unidos) y forma parte de la legislación represiva y tentadora de la libertad de expresión y una violación a los derechos civiles”. La Ley de la Mordaza de Puerto Rico fue dirigida claramente contra el Partido Nacionalista y con la llegada de Albizu Campos en diciembre de 1947, muchos fueron arrestados y sentenciados a cárcel por esta ley anti-democrática por solo pronunciar un discurso, como el poeta lareño Francisco Matos Paoli, el abogado y Secretario del Partido Nacionalista Julio Pinto Gandia, la estadounidense Ruth Reynolds, entre otros. La Ley 53 fue abolida en 1956, pues ya había cumplido su propósito.

La ley estipulaba lo siguiente:

Artículo 1 – Constituirá delito grave, castigable con pena máxima de presidio de diez anos o multa máxima de $10,00, o ambas penas, la comisión por cualquier persona de cualquiera de los siguientes actos:

1. fomentar, abogar, aconsejar o predicar, voluntariamente o a sabiendas, la necesidad, deseabilidad o conveniencia de derrocar, destruir o paralizar el Gobierno Insular, o cualquier subdivisión política de este, por medio por medio de la fuerza o la violencia

2. imprimir, publicar, editar, circular, vender, distribuir o públicamente exhibir con la intención de derrocar, paralizar o destruir el Gobierno Insular o cualquiera de sus divisiones políticas, cualquier escrito o publicación donde se fomente, abogue, aconseje o predique la necesidad, la deseabilidad o conveniencia de derrocar, paralizar o destruir el Gobierno Insular o cualquier subdivisión política de este, por medio de la fuerza o la violencia

3. organizar o ayudar a organizar cualquier sociedad, grupo o asamblea de personas que fomenten, aboguen, aconsejen o prediquen la derogación o destrucción del gobierno insular, o de cualquier subdivisión política de este, por medio por medio de la fuerza o la violencia

Artículo 2 – Todo juicio que se celebre por violación alguna a esta Ley deberá celebrarse por tribunal de derecho

Artículo 3 – Si parte de esta Ley es declarada anticonstitucional, el resto de ella deberá substituir en todo su vigor.

Artículo 4 – Esta Ley, por ser de carácter urgente y necesario, empezara a regir inmediatamente después de su aprobación 10 de junio de 1948

Como objetivo de esta Ley Mordaza era investigar y detener el nacionalismo militante, el Partido Nacionalista y su líder, Albizu Campos ya que se le había acusado como el que iniciaba los movimientos de huelgas en la Universidad de Puerto Rico.

Resultados de la ley:

Tan pronto la Ley 53, mejor conocida como la Ley de la Mordaza, fue aprobada se desata una década de represión política. Esta ley ayuda al nuevo gobernador a ejercer su puesto sin miedo de deshacerse de la oposición política, especialmente del sector independentista y nacionalista. En las elecciones generales de 1948 se elige a Luis Muñoz Marín como el primer gobernador puertorriqueño escogido por el voto del pueblo de Puerto Rico, y el 2 de enero de 1949 toma posesión oficialmente del cargo. Factores como la represión legalizada por medio de la Ley de la Mordaza, la inestabilidad del estatus colonial y el cambio de posición del gobernador por desistir buscar la independencia llevaron a que la gente de Puerto Rico creciera en rencor. Con la llegada y ayuda del líder Pedro Albizu Campo se comienza a preparar un levantamiento en armas. El 30 de octubre de 1950, muchos puertorriqueños se habían organizado para llevar a cabo la Revolución Nacionalista con el objetivo de declarar la independencia de Puerto Rico, lo cual tuvo inicio en Jayuya, mejor conocido como el Grito de Jayuya. En Jayuya ocurre la acción más importante, siendo capturado el pueblo por nacionalistas. Otros pueblos como Peñuelas, Ponce, Arecibo, Utuado, Naranjito y Mayagüez también ocurre acciones en los cuales resultan muertos nacionalistas y policías. Además, se realizó un ataque en La Fortaleza, la casa del Gobernador Muñoz Marín, por un grupo de cinco nacionalistas con intenciones de matar al gobernador. Cuatro años más tarde se atacó al Capitolio de los Estados Unidos y la casa Blair, donde se hospedaba el Presidente Estadounidense Harry Truman. Luego de estos acontecimientos se hace el primer arresto por violación de la Ley 53. El arrestado fue el líder de Partido Nacionalista Pedro Albizu Campos. Junto con este arresto se comienzan los arrestos masivos para interrogar participantes de los Partidos Independentista y Nacionalista. Años después, muchos artículos fueron escritos acerca de este acontecimiento. Uno de los artículos que explica la historia legislativa de esta ley fue el artículo de David M. Helfeld (1964) titulado “Discrimination for Political Beliefs and Associations”. Helfeld sostiene que esta ley fue aplicada más bien en contra de los líderes y seguidores nacionalistas, al igual que fue usada para molestar e intimidar personas y grupos minoritarios para evitar una revolución.

Fuente: Acosta Lespier,, Ivonne (2008). La Mordaza. Editorial EDIL.

Delgado Cintron, C. (Septiembre 1976). La Gran Enciclopedia de Puerto Rico. Puerto Rico en la Mano y La Gran Enciclopedia de Puerto Rico, Inc. San Juan.

https://es.m.wikipedia.org/wiki/Ley_53_de_Puerto_Rico