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Intentona de Yauco

24 de marzo de 1897 Intentona de Yauco. Primera vez que se iza la bandera puertorriqueña en territorio nacional de Borikén. 

En 1896, un grupo de yaucanos unieron fuerzas y se reunieron en el barrio Barinas de Yauco donde iniciaron los planes para derrocar el gobierno español. El grupo estaba liderado por Mateo Mercado y Antonio Mattei Lluberas, un rico hacendado del cultivo de café. Aguila Blanca (José Maldonado) era un hombre correo que se movía entre Estados Unidos, Cuba, Rep. Dominicana y Puerto Rico. Con ayuda de Aguila Blanca, Mattei Lluberas logra moverse a la ciudad de Nueva York donde recibe ordenes de la Sección de Puerto Rico del Partido Revolucionario Cubano de promover la lucha armada en la isla de Puerto Rico.En enero de 1897, Mattei Lluberas se reunió con Juan de Mata Terreforte y Aurelio Méndez Martínez, en Nueva York, para planificar el inicio de la lucha armada contra España. Mattei Lluberas regresó a Puerto Rico con la bandera aprobada en 1895 y con cientos de machetes y armas. Los hermanos Budet Rivera establecieron un campamento de entrenamiento para insurgentes en la finca de Guillermo Velazco.

Fidel Vélez se enteró que los españoles sabían de sus intenciones e inmediatamente se comunicó con Mattei Lluberas y otros líderes. Temiendo que todos pronto serian arrestados, exigió que la rebelión comenzara inmediatamente. El 24 de marzo de 1897, Fidel Vélez y sus hombres se reunieron en Susúa Arriba, en las afueras de Yauco. Izaron por primera vez la Bandera Puertorriqueña en suelo Boricua y marcharon hacia el pueblo de Yauco. Su plan era atacar las barracas de la Guardia Española Civil con la intención de ocupar las armas y municiones. Cuando llegaron a las barracas los españoles los esperaban y habían tomado posiciones y los emboscaron. Hubo una escaramuza que concluyó rápidamente con retroceso de los rebeldes. El 26 de marzo hubo otro intento por un grupo liderado por José Nicolás Quiñones Torres y Ramón Torres donde trataron de batallar con los españoles en un barrio Quebradas de Yauco, sin embargo, también fracasó el intento. Más de 150 rebeldes fueron arrestados, acusados de varios crímenes en contra del estado y puesto bajo encarcelamiento en la ciudad de Ponce. No está claro si José Maldonado (Aguila Blanca) participó de la Intentona de Yauco. Fidel Vélez huyó a San Tomás, donde vivió en el exilio, Mattei Lluberas fue al exilio en Nueva York, donde siguió ayudando a los insurgentes cubanos y puertorriqueños. No se comenta de muertos, sí hubo decenas de heridos de ambos bandos.