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Estrellada de Camuy

(15 de febrero de 1873) En 1868 en Camuy tuvieron lugar muchos de los hechos conocidos en la historia del Grito de Lares en Puerto Rico. La Junta Revolucionaria Lanzador del Norte, presidida por Manuel María González, correspondía a Camuy, participando activamente una gran cantidad de camuyanos en Lares. Durante esos años hubo otros intentos además de Lares. En abril de 1870 hubo una gran conspiración en Ciales conocida como “La Conspiración de Ciales de 1870”.

El 11 de febrero de 1873 la comandancia militar de Arecibo recibió noticias que los alcaldes de Hatillo y Camuy estaban organizando una reunión de jornaleros para el 14 de febrero, cuando se rumoraba de un alzamiento. Los alcaldes negaron los hechos ante las autoridades de Arecibo, pero el comandante de Arecibo, José Alvarado, emitió órdenes de arrestos para varios comerciantes de Hatillo y Camuy , entre ellos el dominicano José Cayetano Estrella.

El 15 de febrero de 1873 tuvo lugar el hecho conocido como “La Estrellada de Camuy”. Se denunció a la Guardia Civil que en la hacienda del comerciante dominicano Cayetano Estrella, en el Barrio Zanja, se preparaba un alzamiento separatista. Cuando la Guardia Civil fue a la hacienda a investigar, fue recibida a tiros. Debido a que el tiroteo se extendió varias horas se pidió refuerzos de las tropas españolas de Arecibo. Esto permitió que la mayoría de los separatistas de Camuy lograran huir. Hubo varios muertos y heridos ese día de combate por la libertad en Camuy.

Cayetano Estrella y los demás supervivientes fueron arrestados y acusados de sedición. Varios días después hubo otro encuentro armado entre separatistas y la Guardia Civil en la casa del liberal Casiano Rodríguez en el Barrio Quebrada de Camuy, con un saldo de tres muertos y varios heridos. Se estima que unos 100 insurgentes participaron en la “La Estrellada de Camuy”. Algunos conspiradores de Camuy los mantuvieron en cárcel hasta el año 1897, cuando se le concedió la autonomía a Puerto Rico. Duraron exactamente 24 años en prisión.

Grito de Lares

El Grito de Lares fue un acontecimiento ocurrido el 23 de septiembre de 1868 que pretendía la independencia de Puerto Rico del gobierno colonial de España. La insurrección armada contra Esapaña tuvo comienzo con una reunion de alrededor de 400 a 600 rebeldes en la hacienda “El Triunfo” de Manuel Rojas, situada en las afueras de Lares. Aunque armados, pero mal entrenados, los rebeldes del Ejército de Liberación al mando de Rojas llegaron a la ciudad a caballo y a pie a la medianoche. Tomaron control del ayuntamiento; los comerciantes y autoridades puertorriquenas del gobierno local fueron llevados como prisioneros por ser considerados enemigos de la patria. A las dos de la madrugada del 24 de septiembre, se desplego la bandera boricua confeccionada por Mariana Bracetti y se proclamó la República de Puerto Rico. Esto duró muy poco ya que la milicia puertorriquena sorprendió al grupo con una fuerte resistencia causando confusión entre los rebeldes armados los cuales se ritiraron de vuelta a Lares. Durante la retirada, una banda de rebeldes fue sitiada por militares del ejército español. Durante el confrontamiento, los militares piden a los rebeldes la reedición, lo cual produjo un tiroteo donde murió la totalidad de la tropa sublevada. Tras una orden del gobernador, Julián Pavía, la milicia puertorriqueña rodeó a los rebeldes y con esto el gobierno español puso fin a la insurreccion. Unos 20 rebeldes fueron encarcelados.

A consecuencia de dicho levantamiento de armas, se abolio el sistema de libreta de jornaleros y se declararon libres a los esclavos que tomaron armas contra los espanoles.

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