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​Ana Otero Hernández: Una mujer olvidada en nuestra historia 

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Ana Otero nació el 24 de julio de 1861 en Humacao, Puerto Rico. Estamos ante la mujer puertorriqueña más famosa del siglo XIX. Pianista, concertista, la primera puertorriqueña que alcanzó categoría de estrella nacional e internacional logrando sendos triunfos como concertista en Estados Unidos, Latinoamérica y Europa. Hija del maestro de música humacaeño Ignacio Otero, que desde los 4 años de edad le enseño a tocar piano a su hija Ana. Elogiada por famosos hombres como José Martí y Rubén Darío. Recorrió toda Europa como concertista de piano, Latinoamérica y los Estados Unidos. Muchos la han reconocido como la pianista femenina más famosa del siglo XIX. Entre el 14 de febrero de 1886 y abril de 1887, realizó una gira artística que cubrió Arecibo, Fajardo, Guayama, Manatí, Mayagüez, Ponce, San Germán, San Juan y Yauco. Entre su repertorio incluyó danzas, guarachas, mazurcas y valses. Ana Otero Hernández marchó a Barcelona, España, en cuyo conservatorio permaneció poco tiempo, pues optó continuar su perfeccionamiento en París, Francia. En esta institución francesa, entonces reconocida como la más prestigiosa del mundo, fue discípula de Antoine Francois Marmontel, Damien Tissot y M. Toandau. Al concluir sus estudios, permaneció algún tiempo en Europa, pues le surgieron oportunidades para ofrecer conciertos en Barcelona y Madrid (España) y en Francia. El que presentó en la Salle Pleyel, de París, en 1889, le mereció altos elogios de la crítica. En 1892 escribió la famosa partitura para piano de La Borinqueña, que fue tocada por primera vez en NYC ante todos los líderes del Partido Revolucionario Cubano y el Comité de Puerto Rico. La crónica del acto fue escrita por José Martí en el periódico Patria. Realizó conciertos por las ciudades de Estados Unidos para recoger fondos para el Partido Revolucionario Cubano y su guerra de independencia. Entre los años 1893 a 1896 se mantuvo muy activa en escenarios internacionales: Caracas; San José de Costa Rica; México, Nueva York, Baltimore, Boston, Chicago y Filadelfia. En 1898 regresa a Puerto Rico donde fundó una escuela de música. Falleció en San Juan, el 3 de abril de 1905. 

De esta insigne humacaeña no existe una escuela, un centro cultural (solo el nombre de una calle en Humacao) con su nombre; ni en su ciudad de Humacao, una vergüenza para esta nación.

Motín en la Procuraduría de la Mujer

En el año 2002 Carlos Pesquera, y otros tres miembros (Leo Diaz, Edwin Mundo, Rivera Schatz y Muller) del Partido Nuevo Progresista (PNP) provocaron un incidente en la Oficina de la Procuraduría de las Mujeres; donde acudieron para colocar la bandera de Estados Unidos. La acción de Pesquera se produjo luego que la directora de esa oficina, María Dolores Fernós, rehusó colocar la bandera de Estados Unidos al lado de la de Puerto Rico.

Ataque holandés a San Juan, Puerto Rico

En 1624 la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales le dio a Boudewijn Hendrijks (Balduino Enrico) el mando de una flota con 34 buques con buena artillería y 6.500 hombres, para socorrer el puerto holandes de Bahía en Brasil. Balduino llegó cuando los holandeses habían sido ya desalojados de Brasil. En represalia, el holandés navegó hasta Paraiba y dividió su flota en dos. Una parte de ella, mandada por Veront, se dirigió a África. La otra, con 17 barcos y mandada por el propio Enrico se dirigió a Puerto Rico con ánimo de tomar dicha plaza. Enrico llegó a San Juan el 25 de septiembre de 1625 con su flota y 3,000 hombres para atacar y tomar posesión de Puerto Rico. Encontraron el camino limpio para el desembarco y se apoderaron de La Fortaleza, saquearon las casas y los espacios religiosos. Cortaron el puente de San Antonio y se estableció un sitio que impedía la comunicación con el resto de la isla. El puerto español tenía poca dotación militar, pero contaba con un castillo (El Morro, casi terminado) en el que servían 400 soldados a las órdenes del gobernador Juan de Haro. Éste comprendió lo inútil de defender la población y se atrincheró en el Morro con sus hombres, para obligar al enemigo a un cerco prolongado. Los ataques holandeses contra El Morro fueron rechazados todos, la artillería del fuerte hizo su trabajo y la tropa de caballería comandada por el capitán Juan de Amézquita diezmó las trincheras del enemigo.

Balduino Enrico pidió la rendición a Haro una y otra vez sin resultado alguno. Haro se negó, respondiendo a la batalla con ataques sorpresivos, tanto en el mar como en la tierra. Enrico amenazó con quemar la ciudad si no lo hacía; al no recibir respuesta, ordenó incendiar San Juan el 21 octubre. Al cabo de un tiempo, Haro y su ejército lograron recapturar el cañuelo y restablecer la comunicación en el resto de la isla. El holandés Balduino huyó luego de quemar y saquear la ciudad el 1 de noviembre de 1625 bajo los cañonazos de los españoles, que hundieron el buque Medenblink, propiedad del príncipe de Orange. Enrico perdió más de doscientos hombres, dejando además quince prisioneros que Haro mandó ahorcar. Al finalizar este ataque, España reconstruyó y convirtió la isleta de San Juan en una respetable y hermosa ciudadela.

El monumento frente al Morro dice: “A Juan de Amézquita Quijano, capitán puertorriqueño”. Juan de Amézquita Quijano nació en San Sebastián, provincia de Vizcaya, Euskadi (País Vasco), pero hizo su vida en Puerto Rico y aunque fue nombrado después gobernador de Santiago de Cuba, varios años después renunció para regresar a Puerto Rico.

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Isabel Rosado (Isabelita)

Nació en Ceiba, el 5 de noviembre de 1907. Es educadora, trabajadora socia, activista y miembro del “Puerto Rican Nacionalist Party”. Aunque Isabel no tomó parte de la revolución de octubre de 1950, el gobierno colonialista la involucró y desde sus oficinas, donde se desempeñaba como trabajadora social escolar, la condujeron a la cárcel. Allí cumplió una condena de 15 meses. A consecuencia de esto fue destituida como empleada pública y sus derechos fueron cancelados.

En la madrugada del 6 de marzo de 1954, volvieron a llevar a Doña Isabel a la cárcel. Esta vez le impusieron una sentencia de 17 años. Con un recurso de Habeas Corpus, que por derecho propio ella misma radicó, logró quedar libre a los 11 años. Al quedar libre de cargos en 1965, empezó a coser y tejer para su manutención y para continuar laborando por la libertad de los pueblos. Isabelita, quien al día de hoy sigue viva, ha trabajado fuertemente en diversas causas justas. Tiene una de las fotos mas emblemáticas de la salida de la Marina de Vieques, al estar una oficial sentada sobre su espalda mientras con un revólver le apuntaba a sus costillas. 

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Fuente: Universidad de Puerto Rico Recinto de Río Piedras salón de la Fets (Federación de Estudiantes de Trabajo Social)

La comunidad del Barrio Mariana en Humacao

             Las luchas libradas por más de tres décadas en el Barrio Mariana de Humacao han llevado a la creación de una organización comunitaria de base llamada Asociación Recreativa y Educativa Comunal del Barrio Mariana de Humacao, Inc. (ARECMA). Dicha organización ha servido parta la transformación, desarrollo y construcción de un pensamiento crítico, un sentido bien amplio de conciencia los cuales han fortalecidos los procesos de liberación individual y colectiva de la comunidad.

             En el sector más alto de Humacao, Mariana 2, que está en colindancia con Yabucoa, como bien dice Luz Vega, no dieron paso a la solución mágica de los problemas sino que actuaron en pro los derechos de la comunidad como colectivo desde la década del 50 y hoy día dichas luchas tienen como consecuencia la unión de sus ciudadanos en un contexto socio-histórico que los hace tener ese sentido tan grande de conciencia e identidad. En la comunidad de Mariana de 1970-1980 se ha creado un frente social, logrando que hasta residentes de Yabucoa se identifiquen o tengan un sentido de pertenencia con la comunidad de Mariana. Y no es por casualidad que dicho fenómeno ha tenido auge, sino que además de velar por los intereses de la comunidad, ese sentido de identidad es uno de los principales nortes en la organización ARECMA, el preservar la cultura, historia y educar desde la realidad social puertorriqueña como sujeto colonizado y oprimido. Luz Vega dice que:

“uno de los objetivos del régimen colonialista ha sido el intento de ocultar, tergiversar y obstaculizar el reconocimiento de nuestra propia historia y cultura hasta desdibujarla y que, a fuerza de estar ausente, comencemos a creer que solo existe el aquí y ahora. Pretender que aceptemos la teoría de tabula rasa es negar la construcción misma de la sociedad de la que somos parte”.

Por razones como las antes mencionadas nace el Festival de la Pana que es un evento cultural que contribuye al rescate de nuestra historia. En dicho festival del que fuimos participes como parte de la clase se pudo apreciar grandemente,

·        El sentido de pertenencia: que los hizo apropiarse de ese espacio geográfico implantando una plena soberanía y decisiones como comunidad.

·        La integración social: haciendo partícipes no solo a los habitantes de la comunidad de Mariana sino a personas de todos los pueblos cercanos.

·        La plena participación de la comunidad: donde toda la comunidad organiza la actividad prácticamente como un solo ente.

·        Solidaridad: la gran cantidad de voluntarios a fines de la comunidad.

            No solo fue una gran experiencia de trabajo comunitario sino que fue una experiencia donde pude observar un fenómeno bien peculiar. En esta comunidad se puede apreciar un fuego ardiente, un sentido patrio, una conciencia revolucionaria, no tengo palabras exactas para explicarlo. Ellos tienen un sentimiento peculiar, no tan solo como puertorriqueños, sino como comunidad. Tuve la extraña percepción que esta comunidad no siente ser humacaeños sino que sienten ser “marianences”. Es un poco atrevida mi acusación, pero no muy alejada de mi experiencia y realidad social de la comunidad de Mariana. El primer trabajo que realicé en el festival fue preguntarles a las personas que iban llegando al festival de que pueblo era para llevar un censo de cuantas personas asistían al festival y de donde venían. Me pareció sumamente extraño que cada persona que era de la comunidad al escuchar la pregunta: ¿de qué pueblo eres? Respondían: “de Mariana”, “de aquí mismo de Mariana”, eran bien pocos los que respondían que eran  de Humacao.

            Esta situación me pareció normal hasta que un grupo de niñas comenzó a bailar plena en la tarima. Mientras ellas bailaban un señor iba contando la historia del barrio Mariana y fue bien enfático en decir que el barrio Mariana tenía un himno, bandera y escudo propio al cual ellos respondían. En ese momento comencé a certificar lo que comenzó con una simple sospecha. Toda esta intriga la logré concretar por error al conocer a un personaje sumamente pintoresco llamado Andrés. A principio pensé que Andrés era uno de esos señores cuentista que se para en las esquinas, pero a medida que fue hablando, la coherencia, sabiduría, experiencias y lucidez me hicieron entender que éste señor llevaba consigo el comportamiento de un determinado sector o pueblo. Mis compañeras y yo nos detuvimos a hablar con él, ya que era muy gracioso, hablaba en tono o prosa poética y para completar era trovador. En una conversación le dije: – “oye Andrés tú te las traes”. En respuesta a mi acercamiento él me dijo: – “así somos todos los de Mariana”. Yo, un tanto atrevido le pregunte: – ¿los de Humacao?, y él me dijo: – no, así somos los de Mariana.

            Es hermoso ver una comunidad completa con ese sentido de pertenencia, conciencia y autogestión social. Ese identidad que no solo se les sale por los poros sino que expresan a viva voz. La historia nos hace grande, la historia nos une, la historia nos crea conciencia y nos hace ver la realidad.

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Foto del Festival de la Pana 2015.

La Puerto Rico Distilling Co.

           La P.R. Distilling se fundo en el pueblo de Arecibo el 2 de febrero de 1911. En el 1918 Estados Unidos aprobó la ley que prohibía la venta y consumo de licor. A todas las licorerias se les dió la oportunidad de liquidar su inventario en un periodo de un año. Como Puerto Rico ya era para ese entonces un territorio de Estados Unidos también le aplicó dicha ley, a consecuencia de esto la P.R. Distilling se vio forzada a liquidar su inventario. La ley estuvo en vigor en la Isla hasta el 1934, pero la P.R. Distilling no se quedó cruzada de brazos. Durante esos años la P.R. Distilling se dedicó a fabricar alcoholado, una preparación resultante de la destilación, con el alcohol, de una o varias sustancias medicinales o aromáticas. Primero fabricaban el alcoholado Santa Claus y en el 1923, sacaron al mercado el alcoholado Superior 70, el cual todavía a esta fecha, sigue siendo el de mayor venta en Puerto Rico.

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            Además de fabricar espíritus destilados para la industria licorera en Puerto Rico, obtuvo permiso para fabricar alcohol desnaturalizado para ser usado en las fábricas de pintura. Suplian las necesidades de la isla y también exportaban a los Estados Unidos.

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             Aunque en éstos tiempos su uso no es muy frecuente, por décadas el alcoholado Superior 70 no podía faltar en el hogar puertorriqueño. Muchas personas lo mantenían en el refrigerador y lo usaban para aliviar dolores musculares, como loción para después de afeitarse, para bajar la fiebre y, para curar catarros se hacían baños de alcoholado y muchas personas lo usaban como colonia y/o perfume. También para la congestión nasal muchas personas olían el alcoholado directamente del envase. Otras personas mezclaban el alcoholado con otros remedios como la sábila y la miel de abeja para aumentar su efectividad.

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Padrón de esclavos

ISLA DE PUERTO RICO. PADRON DE ESCLAVOS EN 1868. PUEBLO DE HATILLO-BAYANEY.

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             Documento de Filiación de una esclava de raza negra llamada Maria de 27 años, indicándose la persona propietaria de la misma, y que era soltera, de oficio labradora y que se hallaba empadronada en el barrio de Bayaney, del pueblo de Hatillo en la Isla de Puerto Rico. Se halla fechada en Bayaney el 31 de Diciembre de 1871, apareciendo al pie la firma y rúbrica del Comisionado.

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En esta foto también podemos observar otra documentación idéntica solo que esta vez con un esclavo llamado Nicolas.

Fuente: Fotos tomadas del portal Historia de Puerto Rico. (Fotos bridadas por Rocio Cruz)

Juan Antonio Corretjer, “el poeta armado”, le habla a la juventud puertorriqueña

Este es uno de los discursos, que si de Pedro Albizu Campos hay que referirse como “el jurista armado”, a Juan Antonio Corretjer hay que llamarle “el poeta armado”. Decía en 1969 a la juventud puertorriqueña en tiempos de zozobra para Puerto Rico, “el poeta armado”:

“No es por inexperiencia que vosotros, jóvenes, os sentís atraídos por las organizaciones independentistas que en una palabra significa atraídos por la bandera de vuestra Patria, por la palabra de vuestro patriotismo. Lo que los atrae a la independencia y a las organizaciones independentistas es la pureza de vuestros corazones. Miles de jóvenes tienen la misma experiencia que ustedes, miles y miles de jóvenes en todo Puerto Rico tienen vuestra misma edad y experiencia y no vienen a los pies de la tribuna independentista. A vosotros, lo que los atrae a escuchar nuestras palabras es la pureza de vuestros corazones. Y así os habla la experiencia. Porque cuando un día de enero de 1930, yo era joven como ustedes, y estaba de vacaciones en el pueblo de Yabucoa, y leí allí, en el periódico El Mundo, la entrevista que a don Pedro Albizu Campos, le hizo Manuel Rivera Matos, corrí a dar un paso que me acercara a él. Hasta que días después nos abrazamos en el bufete de don José S. Alegría, en el edificio González Padín, en San Juan.
Lo que me atrajo en la entrevista de Albizu que le hiciera Rivera Matos no fue la sabiduría jurídica de su exposición, altísima, profunda y brillante como era; no fue la intensidad de su pensamiento luminoso; no fue el palpitar de la indómita voluntad que alentaba en aquellas palabras. Fue su llamamiento a la pureza. Su llamamiento a la juventud y a todo el pueblo de Pùerto Rico; y a los líderes políticos, a renunciar las vanidades de puestos públicos; a renunciar a la vanagloria de los títulos académicos; a renunciar a los cheques; a dejar de estar hundidos en la ignominia del coloniaje por amor a un cheque del invasor. O la prédica insensata; a la colaboración, desde el punto de vista independentista, con el gobierno norteamericano. Fue ese llamamiento al desprendimiento, ese llamamiento a la pureza de mi corazón juvenil de entonces, y me llevó de Yabucoa a San Juan a abrazarme a aquel hombre que habría de pintar con su genio mi retrato en la historia de Puerto Rico; y ante cuya memoria, más allá de la gratitud patriótica, más allá de la admiración al tribuno, al jurista y al libertador, llegué a sentir el afecto de un hijo por su padre, de lo cual exhibo mis sentimientos por fuera y la gratitud de un hombre que sabe calibrar el bien que le han hecho en su vida.”

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Fuente: Nota tomada del portal Historia de Puerto Rico. Información transcrita por el Dr. Guillermo Iranzo Berrocal

Pioneros de la revolución

Una isla que entregó sus llaves vs una isla que nunca lo hizo. A Puerto Rico le costo la libertad y en un principio todo se vio como una maravilla, más bien Puerto Rico parecía la vitrina del mundo que le decía a todos los otros países que estar unido a Estados Unidos les traería mucho beneficio, en cambio Cuba sufrio ante la crisis de los misiles  que luego conllevó al bloqueo; démosle “Fast Foward” a esto ahora, Puerto Rico todavía sigue colonizado mientras los demás países han avanzado económicamente. Mientras la Guerra Fría estaba a flor de piel y, muchos países aprovecharon el momento para efectuar su revolución y declarar su independencia, Puerto Rico gozaba de un estatus “envidiable” sin saber lo que se avecinaba en el futuro.

Hoy día Puerto Rico va de mal en peor y, para colocar un país como ejemplo, Cuba es aun libre de soberanías extranjeras y ahora va a comenzar a restaurarse económicamente. ¿Funcionó o no funcionó la Revolucion? Fidel, malo o bueno que haya sido, ahora puede morrir contento porque no se dejó controlar. Mientras Fidel y otros libertadores morirán contentos, hay un procer enterrado en República Dominicana (Eugenio María de Hostos) que dijo que cuando Puerto Rico sea libre podrán mover sus restos a la isla, ese aun se está revolcando en la tumba.

PD: Las Revoluciones se hacen para el futuro de una nación y le veo buen futuro a quien ahora va crear un nuevo estandar cuando se trata de turismo.

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Isabel Luberza Oppenheimer “Isabel la Negra”

Isabel Luberza Oppenheimer. “Isabel la Negra”. Nace el 23 de Julio de 1901 y muere el 4 de Enero de 1974, mejor conocida como “Isabel la Negra”.

Nacio en el barrio San Anton, en Ponce el 23 de Julio de 1901 y asesinada en 1974. Isabel fue abatida a balazos en el interior del centro nocturno Elizabeth’s Dancing Place, su notorio prostíbulo en la ciudad de Ponce. Su muerte nunca fue esclarecida. Murió a sus de 72 años. La IGLESIA CATOLICA, no permitió que llevaran su cuerpo a la catedral, como parte de su sepelio. Su entierro fue en el Cementerio del barrio Canas y se calcula que asistieron más de 13,000 personas.

Se habla de varias teorías sobre su muerte: que había sido la víctima inocente de una disputa por drogas o que incluso había muerto al tratar de defender a una de sus muchachas, que a su vez resultó seriamente herida en el ataque. También, de acuerdo con un escrito publicado en 1997 para la Revista Domingo de El Nuevo Día por Luis Antonio Rodríguez, se especuló que pudo haber sido un asesinato planeado por el dueño de un burdel competidor. A fin de cuentas, en 1976 fueron acusados tres hombres por su asesinato, pero el caso presentado por la fiscalía resultó tan débil que los tres fueron absueltos.

Su familia fueron esclavos de una familia de ascendencia alemana, los OPPENHEIMER. Al ellos obtener su libertad luego de la abolición de la esclavitud en Puerto Rico adoptaron el nombre OPPENHEIMER como segundo apellido. Esto es de acuerdo a Palmira Oppenheimer, hija de esta familia alemana y sus hijos Ramon y Luis Oppenheimer.

Isabel, vivía una vida doble: vida anti moral y persona caritativa; por sus donaciones a la iglesia y ayuda a los marginados. Fue emprendedora, salió de la mayor pobreza, compartió parte de su dinero en caridades, aportaciones a la Iglesia católica y con los niños pobres, a los que les celebraba puntualmente una Fiesta de Reyes repleta de dulces, regalos y sobrecitos con dinero para sus madres cada 6 de enero. Era muy dada al lujo; puesto que se le describía con varias pulseras fabulosas, anillos en los dedos con piedras refulgentes y una enorme medalla sobre el pecho. Gustaba de coleccionar joyas y billetes grandes. La negra se abanicaba coquetamente, de manera imponente ante sus clientes. Fue una mujer negra poderosa, temida y propietaria del notorio prostíbulo Elizabeth Dancing Club fundado en 1932 en el barrio Maraguez, en Ponce. Su éxito económico provoco que Isabel se convirtiera en una figura social importante en Ponce y en todo Puerto Rico. La historia de Isabel “La Madama de Ponce”, es la historia de una lucha descarnada por ascender socialmente, sobreponerse a la desgracia y obtener el respeto de los suyos, la independencia y libertad.

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Fuente: Nota tomada del portal Puerto Rico su Gente y su Historia. Información transcrita por Gerardo Ayala Rivera.