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Estrellada de Camuy

(15 de febrero de 1873) En 1868 en Camuy tuvieron lugar muchos de los hechos conocidos en la historia del Grito de Lares en Puerto Rico. La Junta Revolucionaria Lanzador del Norte, presidida por Manuel María González, correspondía a Camuy, participando activamente una gran cantidad de camuyanos en Lares. Durante esos años hubo otros intentos además de Lares. En abril de 1870 hubo una gran conspiración en Ciales conocida como “La Conspiración de Ciales de 1870”.

El 11 de febrero de 1873 la comandancia militar de Arecibo recibió noticias que los alcaldes de Hatillo y Camuy estaban organizando una reunión de jornaleros para el 14 de febrero, cuando se rumoraba de un alzamiento. Los alcaldes negaron los hechos ante las autoridades de Arecibo, pero el comandante de Arecibo, José Alvarado, emitió órdenes de arrestos para varios comerciantes de Hatillo y Camuy , entre ellos el dominicano José Cayetano Estrella.

El 15 de febrero de 1873 tuvo lugar el hecho conocido como “La Estrellada de Camuy”. Se denunció a la Guardia Civil que en la hacienda del comerciante dominicano Cayetano Estrella, en el Barrio Zanja, se preparaba un alzamiento separatista. Cuando la Guardia Civil fue a la hacienda a investigar, fue recibida a tiros. Debido a que el tiroteo se extendió varias horas se pidió refuerzos de las tropas españolas de Arecibo. Esto permitió que la mayoría de los separatistas de Camuy lograran huir. Hubo varios muertos y heridos ese día de combate por la libertad en Camuy.

Cayetano Estrella y los demás supervivientes fueron arrestados y acusados de sedición. Varios días después hubo otro encuentro armado entre separatistas y la Guardia Civil en la casa del liberal Casiano Rodríguez en el Barrio Quebrada de Camuy, con un saldo de tres muertos y varios heridos. Se estima que unos 100 insurgentes participaron en la “La Estrellada de Camuy”. Algunos conspiradores de Camuy los mantuvieron en cárcel hasta el año 1897, cuando se le concedió la autonomía a Puerto Rico. Duraron exactamente 24 años en prisión.