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​Mariana Bracety Cuevas (Brazo de Oro) 

​Mariana Bracety Cuevas (Brazo de Oro) nació el 26 de julio de 1825 en Añasco, Puerto Rico (otras versiones dicen en Mayagüez). Patriota puertorriqueña que bordó la primera bandera de Puerto Rico (la bandera de Lares). Una de las primeras mujeres presa política puertorriqueña.

Casada en segundas nupcias con Miguel Rojas, hermano de Manuel Rojas, líder de la revolución en Lares. Mariana se educó en casa de sus abuelos que poseían una biblioteca. Aprendió a leer y escribir y, según algunos historiadores, era ferviente lectora. Su madre y abuela le enseñaron costura, bordado y calado (encaje); al parecer la familia Cuevas diseñaban y vendían vestidos a comercios en Mayagüez.

En Mayagüez Mariana Bracety (o Bracetti) participó en proyectos sociales: ayudaba a los pobres, ayudaba a los huérfanos y le enseñaba a leer a los esclavos que habían sido liberados. Un proyecto de las Sociedades Abolicionistas, lo que deja implícito que Mariana Bracety debió haber conocido al Dr. Ramón Emeterio Betances, a Segundo Ruiz Belvis y al Dr. José Francisco Basora, y posiblemente se conocían desde niños ya que los cuatro vivieron en Mayagüez, de familias acomodadas y Mariana era mayor que Betances por solo dos años. 

En unas actas del Comité Revolucionario en la Rep. Dominicana se escribe que Mariana Bracetti será unos de los correos y persona de confianza del Dr. Betances, por lo que está implícito que Betances conocía a Bracety mucho antes de 1868 y que era una persona de su confianza. El formato de la bandera de Lares, creado por Betances a usanza de la dominicana, se le entregó a Mariana Bracetti. Según escritos históricos fue Mariana Bracety quien le añadió la estrella pentagonal a la bandera de Lares para diferenciarla de la dominicana. 

Está claro que Mariana Bracety, no solo fue la esposa de uno de los revolucionarios y la que bordó la bandera revolucionaria, sino que además era una de las organizadoras del Comité Revolucionario y la única mujer (secretaria de actas) en la directiva de la Junta Centro Bravo II de Lares. 

Luego del fracaso del Grito de Lares, todos los supervivientes fueron encarcelados, entre ellos Bracety, quien fue torturada y humillada. Mariana sobrevivió y recuperó su libertad por el Decreto General de Amnistía emitido por el nuevo gobierno republicano español el 20 de enero de 1869. Regresó a su pueblo de Añasco y trabajó como costurera, lavando ropa, limpiando casas de ricos, marginada totalmente por el pueblo puertorriqueño, solo sus vecinos e hijos, en Añasco, ayudaron a Mariana a sobrevivir a su pobreza. Murió en febrero de 1903 a los 78 años de edad en el pueblo de Añasco.

Proclama: “Los diez mandamientos de los hombres libres”

¡Puertorriqueños!

El gobierno de Isabel II lanza sobre nosotros una terrible acusación. Fice que somos malos españoles. El gobierno nos calumnia. Nosotros no queremos la separación; nosotros queremos la paz, la unión con España; más es justo que pongamos condiciones en el contrato.
Son muy sencillas; helas aquí:

1. Abolición de la esclavitud.
2. Derecho de votar todos los impuestos.
3. Libertad de cultos.
4. Libertad de palabra.
5. Libertad de imprenta.
6. Libertad de comercio.
7. Derecho de reunión.
8. Derecho de poseer armas.
9. Inviolabilidad del ciudadano.
10. Derecho de elegir nuestras autoridades.

Esos son los diez mandamientos de los hombres libres. Si España se siente capaz de darnos, y nos da estos derechos y estas libertades, podrá entonces mandarnos un Capitán General, o un Gobernador… de paja que ahorcaremos y haremos quemar en los días de Carnestolendas, en conmemoración de todos los Judas que hasta hoy nos han vendido.

Así seremos españoles. Si no, no.
Si no, Puertorriqueños, ¡PACIENCIA! Os juro que seréis libres.”

Dr. Ramón Emeterio Betances
Saint Thomas, 15 de noviembre de 1867.

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