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Víctor Guillermo Toro Vega (Yomo Toro)

​Yomo Toro (Víctor Guillermo Toro Vega) nació en Ensenada, Guánica, Puerto Rico el 26 de julio de 1933

Uno de los artistas más reconocidos de Puerto Rico, dentro y fuera de la isla, que destacó por fusionar el instrumento típico de la isla (el cuatro) con la salsa caribeña junto a Willie Colón y Héctor Lavoe.

La carrera musical de Yomo Toro se prolongó durante más de cinco décadas y se centró en Nueva York, donde llegó en 1953 con su banda “Los 4 Ases” para después realizar varias giras por el Caribe e instalarse definitivamente en el Bronx en 1956.

Yomo Toro era zurdo y tocaba el cuatro para derechos al revés, tal vez la forma más difícil de tocar un instrumento.

Interpretó su música junto al trío Los Panchos a principios de los años sesenta y con ellos grabó varios álbumes, incluyendo el que constituyó la presentación de Eydie Gormé, para después unirse a la legendaria Fania. Durante los años 60 y principios de los 70, presentó un programa de televisión titulado “El show de Yomo Toro”, en el que entrevistaba a personalidades del mundo hispano.

En 1969 grabó el disco de salsa “Tributo a Arsenio”, con la orquesta Larry Harlow, y un año después el clásico “Asalto Navideño” junto a Willie Colón y Héctor Lavoe. Yomo Toro grabó en 150 álbumes con diferentes artistas y algunos instrumentales en toda su carrera musical. Yomo Toro murió  a los 78 años en el Bronx, NYC en el 2012.

José Campeche

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José Campeche Jordán es el primer conocido artista puertorriqueño y considerado por muchos como uno de los mejores artistas rococó en las Américas. Nació en San Juan el 6 de enero de 1751 y murió el 7 de noviembre de 1809 en San Juan. Sus padres fueron Tomás Campeche y María Jordán. Su padre era un esclavo liberto que de oficio era dorador, adornista y pintor por instinto. Su madre era canaria. Desde pequeño hacía figuras de barro, que gustaban mucho, y dibujaba en las aceras de su calle, imágenes de santos y personajes distinguidos del ambiente capitalino. Estas curiosidades artísticas las realizaba con carbón o yeso. El primer preceptor de José fue su padre y sus lecturas personales de Mengs. En el convento dominicos en San Juan, cursa las materias de latinidad y filosofía. Además de estas disciplinas estudiaba anatomía, para el mejoramiento de sus dibujos, retratos y dibujos primerizos. También aprende en aquellas aulas religiosas el oboe, el órgano y la flauta. De esta época en adelante su vida se balancea entre sus tocadas con el órgano en las iglesias de Santo Domingo y San Francisco, y sus clases de canto llamo a las monjitas cantoras en el Monasterio de la capital.

En la pintura de Campeche se destacan dos épocas: la primera de 1763 a 1776, en la que se desarrolla el artista casi por instinto, con los consejos de su padre, y los de algún sacerdote de la iglesia; y de 1776 hasta su muerte en 1806. En ésta época se nota la influencia del pintor de cámara, Luis Paret y Alcázar, que vino a la isla en calidad de desterrado.

Su Obra fue mayormente resultado de su gran habilidad natural, pues por su condición económica no pudo salir de la isla a estudiar. El Motivo religioso fue su principal inspiración. Se conocen 47 de sus cuadros. Las obras más conocidas del pintor son:

Nuestra Señora de la Divina Aurora
Nuestra Señora del Rosario
La Anunciación
Exvoto de la Sagrada Familia (1778-80)
Dama a Caballo (1785)
Retrato del Gobernador Miguel de Uztáriz (1792)
Santo Domingo Soriano (1796)
Virgen de Belén (1790-97)
Retrato del Brigadier General Don Ramón de Castro y Gutiérrez (1801)
Santa Teresa del Rosario(1802)

Se calculan de 300 a 600 pinturas de Campeche, en su mayoría con copias de retratos. En el aspecto de la arquitectura y el talado, hizo en la Iglesia de Santa Ana, de San Juan, el altar mayor, y además el retablo del eremitorio de Hormigueros. Campeche no salió nunca de Puerto Rico, aunque Luis Paret y Alcázar lo recomendó a la Corte de España.