Proclama: “Los diez mandamientos de los hombres libres”

¡Puertorriqueños!

El gobierno de Isabel II lanza sobre nosotros una terrible acusación. Fice que somos malos españoles. El gobierno nos calumnia. Nosotros no queremos la separación; nosotros queremos la paz, la unión con España; más es justo que pongamos condiciones en el contrato.
Son muy sencillas; helas aquí:

1. Abolición de la esclavitud.
2. Derecho de votar todos los impuestos.
3. Libertad de cultos.
4. Libertad de palabra.
5. Libertad de imprenta.
6. Libertad de comercio.
7. Derecho de reunión.
8. Derecho de poseer armas.
9. Inviolabilidad del ciudadano.
10. Derecho de elegir nuestras autoridades.

Esos son los diez mandamientos de los hombres libres. Si España se siente capaz de darnos, y nos da estos derechos y estas libertades, podrá entonces mandarnos un Capitán General, o un Gobernador… de paja que ahorcaremos y haremos quemar en los días de Carnestolendas, en conmemoración de todos los Judas que hasta hoy nos han vendido.

Así seremos españoles. Si no, no.
Si no, Puertorriqueños, ¡PACIENCIA! Os juro que seréis libres.”

Dr. Ramón Emeterio Betances
Saint Thomas, 15 de noviembre de 1867.

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