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​Los negros libres de Jamaica, el jefe cimarrón CudJoe, su hermana Nanny y el café más caro del mundo

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Los cimarrones de Jamaica son descendientes de esclavos fugitivos que establecieron comunidades libres en las montañas de Jamaica durante la época de la esclavitud. Esclavos africanos importados durante el período español pueden haber proporcionado los primeros fugitivos con los cuales se creó una mezcla con los taínos nativos de Jamaica. Algunos adquirieron la libertad cuando los Ingleses atacaron Jamaica en 1655. Los cimarrones resistieron tenazmente la conquista por cerca de 52 años, hasta el tratado de paz de 1737 con los gobernantes británicos de la isla.

Cudjoe fue el hijo de Quateng, un jefe Coromantee de lo que es la actual Ghana. Quateng fue tomado prisionero y vendido como esclavo en Jamaica español en la década de 1640, pero inició una revuelta y llevó a su tribu hacia el interior montañoso de la isla. Durante tres décadas combatieron a las tropas inglesas. Nanny, hermana de CudJoe, se destacó como una gran organizadora de la guerrilla cimarrona.

Años más tarde Cudjoe llegó a un acuerdo con los británicos (nuevos amos de Jamaica) donde se reconoció a los cimarrones como nación independiente y recibieron una gran extensión de tierra (las Montañas Azules o Blue Montains) y no tendrían que pagar impuestos sobre la misma. Sin embargo, Cudjoe, a cambio de este reconocimiento de la autonomía, prometió devolver a los esclavos fugitivos y ayudar a evitar futuras rebeliones de esclavos.

Su hermana Nanny no estuvo de acuerdo con los tratados. Los jamaiquinos reconocen a Nanny como la “madre de la patria”.

Hoy en día, el famoso café Blue Mountain de Jamaica, que lidera los precios superiores en los mercados mundiales, se cultiva entre 2.000 y 5.000 pies sobre el nivel del mar. La ex-villas cimarronas Hagley Gap y Mavis Bank cultivan en Blue Mountain, el café más caro del mundo. Las ciudades se basan en un suelo rico de la zona para el cultivo de café.

BURENQUEN

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Según un escrito sobre la lengua taína del Profesor José Juan Arrom el nombre de Borinquén es en realidad Burenquen, así le llamaban los taínos. Y no significa “tierra del valiente Señor”. Según Arrom, Burenquen está compuesta de dos elementos, de burén, que era la plancha de barro cocido donde se tostaba el cazabe y de ken, que significa mucho ó muchísimo. Burenken sería entonces “tierra que produce mucho” o “tierra fértil”. En un escrito de las crónicas se dice que “el cacicazgo de Agüeybaná producía yuca, maíz y otros productos en grandes cantidades para alimentar tanto a los taínos como a los españoles”. El cacicazgo de Agüeybaná era las tierras que comprenden desde Guánica a Santa Isabel. Todavía hoy junto al valle de Lajas, Barceloneta, y el valle de Yabucoa son las tierras agrícolas más productivas y de gran calidad.

El testimonio más claro que indica el nombre de Burenquen como el real, lo da Diego Alvarez Chanca, cronista del 2do viaje de Colón cuando indica:

“Andovimos por esta costa lo más de este día, hasta otro día en la tarde que llegamos á vista de otra isla llamada Burenquen, cuya costa corrimos todo un día: juzgábase que tenía por aquella banda treinta leguas.” Fragmento de la carta, dirigida por Diego Alvarez Chanca al Cabildo de Sevilla, copiada por Fernández Navarrete a mediados del siglo XVI.

Víctor Guillermo Toro Vega (Yomo Toro)

​Yomo Toro (Víctor Guillermo Toro Vega) nació en Ensenada, Guánica, Puerto Rico el 26 de julio de 1933

Uno de los artistas más reconocidos de Puerto Rico, dentro y fuera de la isla, que destacó por fusionar el instrumento típico de la isla (el cuatro) con la salsa caribeña junto a Willie Colón y Héctor Lavoe.

La carrera musical de Yomo Toro se prolongó durante más de cinco décadas y se centró en Nueva York, donde llegó en 1953 con su banda “Los 4 Ases” para después realizar varias giras por el Caribe e instalarse definitivamente en el Bronx en 1956.

Yomo Toro era zurdo y tocaba el cuatro para derechos al revés, tal vez la forma más difícil de tocar un instrumento.

Interpretó su música junto al trío Los Panchos a principios de los años sesenta y con ellos grabó varios álbumes, incluyendo el que constituyó la presentación de Eydie Gormé, para después unirse a la legendaria Fania. Durante los años 60 y principios de los 70, presentó un programa de televisión titulado “El show de Yomo Toro”, en el que entrevistaba a personalidades del mundo hispano.

En 1969 grabó el disco de salsa “Tributo a Arsenio”, con la orquesta Larry Harlow, y un año después el clásico “Asalto Navideño” junto a Willie Colón y Héctor Lavoe. Yomo Toro grabó en 150 álbumes con diferentes artistas y algunos instrumentales en toda su carrera musical. Yomo Toro murió  a los 78 años en el Bronx, NYC en el 2012.